Salvador : Nayib Bukele s’attire des réactions négatives pour des surveillance présumées

Le gouvernement du Salvador, dirigé par le président pro-bitcoin Nayib Bukele, pourrait surveiller les journalistes selon de récents rapports. La nouvelle a suscité des réactions de la part de la communauté cryptographique.

Des journalistes ont été surveillés via Pegasus

Au cours d’une enquête menée en septembre 2021, le Citizen Lab de l’Université de Toronto a découvert que 35 journalistes et citoyens (avec 37 appareils mobiles) avaient été infectés par le logiciel espion « Pegasus. »

Le logiciel espion a été utilisé contre plusieurs organes de presse du Salvador, notamment GatoEncerrado, La Prensa Gráfica, Revista Digital Disruptiva, Diario El Mundo, El Diario de Hoy et, surtout, El Faro.

El Faro a déclaré que son personnel représentait 22 des membres du personnel ciblés et qu’il était « sous surveillance constante » entre juin 2020 et novembre 2021. Il a également déclaré que 226 infections avaient été découvertes et que les deux tiers de son personnel étaient touchés.

Le logiciel espion Pegasus est capable de surveiller les messages texte, les appels, les mots de passe et la localisation des utilisateurs. Dans 11 cas à El Faro, les cibles n’étaient pas simplement surveillées ; des informations étaient activement volées ou extraites.

Le gouvernement est vraisemblablement le coupable

Le gouvernement du Salvador serait à l’origine de cette activité. Le directeur fondateur d’El Faro, Carlos Dada, affirme que « tout porte à croire que c’est le gouvernement salvadorien qui est responsable. »

Citizen Lab, quant à lui, affirme qu’il existe « des preuves circonstancielles indiquant un lien étroit avec le gouvernement du Salvador. »

Ce raisonnement s’appuie sur le fait que Pegasus est créé par la société technologique israélienne NSO Group. Ce groupe ne vendrait le produit qu’à des gouvernements, et encore, uniquement lorsqu’il est autorisé à le faire par le gouvernement israélien. Pegasus est généralement utilisé par ces gouvernements pour la surveillance interne.

Si l’on ajoute à cela le fait que le Salvador a empêché certains des organismes de presse susmentionnés d’assister à des conférences de presse et les a menacés d’infractions légales, le gouvernement salvadorien a fait preuve d’une volonté de recourir à des tactiques sévères à l’encontre de ces groupes.

Pour sa part, le gouvernement du Salvador a nié tout rôle dans la surveillance, déclarant qu’il « n’est en aucune façon lié à Pegasus et n’est pas un client du groupe NSO ». En outre, il affirme que les responsables gouvernementaux eux-mêmes ont été ciblés.

NSO, quant à elle, a longtemps affirmé être légitime. Elle affirme qu’elle ne vend des logiciels qu’à des « agences de renseignement contrôlées et légitimes » et que ses logiciels sont utilisés pour prévenir les activités criminelles et le terrorisme.

Pourtant, Pegasus est généralement considéré comme un logiciel malveillant, non seulement par les organismes de surveillance des droits comme Amnesty International et Access Now, mais aussi par les entreprises concernées comme Apple et WhatsApp.

L’actualité suscite des réactions négatives sur le bitcoin

La nouvelle selon laquelle le Salvador pourrait surveiller les journalistes a suscité des inquiétudes dans la communauté cryptographique, car le pays est connu pour avoir adopté le bitcoin en l’approuvant comme monnaie légale.

En outre, le président Bukele s’est souvent présenté comme un membre avisé de la communauté des crypto-monnaies en « achetant le creux de la vague », c’est-à-dire en achetant des crypto-monnaies à bas prix. Il a également utilisé les bitcoins à des fins altruistes, comme la construction de nouvelles écoles, et a exploité l’énergie volcanique propre pour alimenter les opérations de minage de bitcoins.

Aujourd’hui, ces actions bienveillantes pourraient être éclipsées. David Z. Morris de Coindesk a écrit que si les accusations de cette semaine sont vraies, « l’administration Bukele ne peut plus être considérée comme un partenaire digne de confiance » pour la communauté Bitcoin.

En bref, les politiques de surveillance du pays vont à l’encontre des objectifs et des valeurs de la communauté des crypto-monnaies, qui vise à assurer la confidentialité, la sécurité et la liberté face à l’intervention du gouvernement.

La communauté des crypto-monnaies fait-elle partie du problème ?

Ailleurs, les critiques du bitcoin ont accusé la communauté cryptographique elle-même de faire partie du problème. Cas Piancey, co-animateur du podcast Crypto Critics’ Corner, a relevé l’ironie des Bitcoiners qui prônent la transparence et la liberté « mais soutiennent totalement un dictateur d’Amérique centrale qui pose des micros sur les journalistes qu’il n’aime pas ».

En effet, les tactiques musclées de Bukele – comme son occupation armée du Congrès et ses tentatives de démettre des juges vieillissants – étaient largement connues lorsque le pays a adopté les crypto-monnaies l’année dernière. Le créateur d’Ethereum, Vitalik Buterin, a également critiqué Bukele et ses partisans l’année dernière, qualifiant la politique d’adoption du pays d' »imprudente » et critiquant certains maximalistes du bitcoin pour leur soutien inconditionnel à Bukele.

Le comportement en ligne de M. Bukele a également suscité des interrogations : l’année dernière, il a fait de son profil Twitter le « dictateur le plus cool du monde », et se présente actuellement comme le « PDG du Salvador » sur cette plateforme. Avec les nouvelles de cette semaine, Access Now a souligné que Bukele a permis le harcèlement de journalistes en ligne.

Pourtant, ces incidents n’ont pas diminué les réactions positives à la poursuite de Bitcoin par Bukele. Il reste à voir si les accusations de cette semaine suffiront à ternir son image aux yeux de la population.

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